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울산, '리빙 레전드' 이호 영입
작성 : 2021년 01월 14일(목) 16:04 가+가-

이호 / 사진=울산 현대 제공

[스포츠투데이 김호진 기자] 울산 현대가 미드필더 이호를 영입했다.

울산은 "2005년 K리그 우승과 2011년 리그컵 우승, 2012년 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그(ACL) 우승의 주역으로 함께한 이호를 영입했다"고 14일 밝혔다.

이호는 2003년 19세의 나이로 울산에서 데뷔했다. 이후 2006년 제니트(러시아)로 이적 성남 일화(현성남FC), 알 아인(UAE), 오미야 아르디자(일본)를 거쳐 2011년 울산으로 복귀했다. 2013시즌 상주 상무(현 김천 상무) 시절을 제외하면 2014년까지 울산에서만 161경기 5골 8도움을 기록했다.

183cm, 76kg 다부진 체격에서 나오는 터프한 플레이와 뛰어난 공수 밸런스가 장점인 이호는 2005년 36경기에 출전하며 K리그 우승에 큰 공을 세웠으며 2011년과 2012년에는 울산 철퇴축구의 중심으로 활약해 리그컵과 AFC 챔피언스리그 우승을 견인했다.

2000년 17세 이하(U-17) 대표팀을 시작으로 연령별 국가대표에 꾸준히 소집된 이호는 2005년부터 국가대표팀의 중앙 미드필더로 발탁됐다. 이후 2006년 독일 월드컵, 2007년 아시안컵 등 총 26번의 국가대표 경기를 치렀다.

울산은 리그와 컵대회 우승뿐만 아니라 국가대표 경험을 겸비한 이호가 앞으로 긴 시즌과 큰 대회를 앞둔 울산에 큰 도움이 될 것이며, 맏형으로서도 선수단과 코치진 사이에서 교량 역할을 해줄 것으로 기대하고 있다.

이호는 선수뿐만 아니라 팀의 플레잉코치 역할을 수행하며, 그라운드 안팎에서 힘을 보탤 예정이다.

7년 만에 친정 울산으로 복귀한 이호는 "팀이 좋은 성적을 낼 수 있도록 경기장 안팎에서 선수단과 코칭스태프 사이에서 가교 역할을 다하겠다"며 "남다른 책임감으로 2021시즌에 임하겠다"고 입단 소감을 밝혔다.

한편 이호는 선수단에 합류해 통영 동계 전지훈련을 소화할 예정이다.

[스포츠투데이 김호진 기자 sports@stoo.com]
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