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존 존스 "맥그리거 vs 세로니, 최고의 남자가 이긴다"
작성 : 2020년 01월 15일(수) 17:00 가+가-

사진=스포티비 나우 제공

[스포츠투데이 김호진 기자] 코너 맥그리거가 케이지로 돌아온다. 하빕과의 라이트급 타이틀전에서 패배한 이후 1년 3개월만에 옥타곤에 오르는 맥그리거의 상대는 '성실함의 아이콘' 도널드 세로니다. 맥그리거가 승리해 왕의 귀환을 선언할지, 세로니가 맥그리거를 꺾고 2연패에서 탈출할지 팬들의 기대가 커지고 있다.

이번 대회에 대한 팬들의 관심이 높은 만큼 동료 파이터들의 기대 또한 크다. 영국 매체 BT 스포츠는 지난 12일(현지시각) 소셜네트워크서베스(SNS)를 통해 콜비 코빙턴, 카마루 우스만, 맥스 할로웨이, 존 존스 등 쟁쟁한 파이터들의 승부 예측을 담은 영상을 게재했다.

결과적으로 보면 맥그리거의 승리다. 총 8명의 파이터 중 5명이 맥그리거의 승리를 점쳤고, 두 명은 세로니를 선택했다. 라이트헤비급 챔피언이자 오는 2월 UFC 247에서 타이틀 방어전에 나서는 존스는 두 선수 간의 승부에 대한 말을 아꼈다.

세로니의 승리를 예상한 파이터는 웰터급 챔피언 우스만과 웰터급 랭킹 2위 코빙턴이다. 먼저 코빙턴은 "세로니가 이길 것"이라고 단언했다. 그 근거로는 맥그리거의 노인 폭행 논란을 이유로 들었다. 그는 "솔직해지자. 그 스툴에 앉아있는 노인도 때려눕히지 못했다. 어떻게 그가 카우보이를 KO시킬 수 있겠나"고 그다운 예측을 내놨다.

이어 우스만은 "세로니는 맥그리거에게 아주 위험한 파이터다. 맥그리거는 이전에 상대를 얕보다 대가를 치른 적이 있다. 내 생각엔 지금도 맥그리거가 세로니를 낮게 평가하고 있는 것 같다"는 생각을 밝히며 세로니의 손을 들어줬다.

페더급 전 챔피언 할로웨이와 현 챔피언 알렉산더 볼카노프스키는 모두 맥그리거의 승리에 한 표를 던졌다. 특히 할로웨이는 "그가 돌아와서 흥분된다"며 "그가 여전히 싸울 수 있다는 걸 보여줬으면 한다"고 말하며 팬심을 드러내기도 했다.

마이크 페리는 "날 이긴 파이터(세로니)가 승리했으면 좋겠다. 특히 맥그리거를 이긴다면 나를 좀 더 나은 사람으로 보이게 해줄 것"이라면서도 "하지만 맥그리거는 전혀 다른 마음가짐으로 옥타곤에 들어설 것이다. 세로니가 맥그리거를 그라운드로 끌고가지 못한다면 맥그리거가 이길 것"이라고 내다봤다.

이외에 말론 모라에스, 캐틀린 추카기언 등이 맥그리거의 승리를 예상했다.

세로니의 훈련 파트너였던 존스는 승부 예측 대신 "최고의 남자가 이길 것"이라고 한 마디를 남겼다. 존스가 말한 최고의 남자는 맥그리거일까 세로니일까. 둘의 맞대결이 펼쳐지는 UFC 246은 오는 19일 오전 8시15분 언더카드부터 메인카드까지 모두 스포티비 온(SPOTV ON), 스포티비 나우(SPOTV NOW)에서 시청할 수 있다.

[스포츠투데이 김호진 기자 sports@stoo.com]
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